Australský ostrov v ohrožení. Devastují ho králíci

Zuzana Kleknerová Zuzana Kleknerová, zuk
15. 1. 2009 9:40
Likvidace vetřelců přijde na 17 miliónů dolarů
Králíci devastují australský ostrov. Od té doby, co z něj lidé odstranili kočky.
Králíci devastují australský ostrov. Od té doby, co z něj lidé odstranili kočky. | Foto: Wikimedia Commons

Macquarie - Macquarie, 34 kilometrů dlouhý ostrov mezi Austrálií a Antarktidou, čelí neobvyklé hrozbě. Zdejší flora a fauna si nedokáže poradit s drobným, leč nebezpečným vetřelcem: s králíkem.

Na území, které je politicky součástí australského státu Tasmánie, králíky na konci 19. století zavlekli lovci tuleňů. Zvířata tu neměla přirozené nepřátele, a tak se následně přemnožila.

Australské úřady se je několikrát pokusily vymýtit. Bez úspěchu.

V šedesátých letech proti nim poprvé nasadily virus, který způsobuje myxomatózu. Jde o infekční onemocnění domácích i divokých králíků, projevující se zánětem spojivek a otoky hlavy. Zvířata při ní hromadně hynou.

Počet králíků na ostrově poté sice poklesl na zhruba 10 tisíc, pak ale začal znovu růst.

Foto: Aktuálně.cz

Škody, které na ostrově Macquarie napáchali, jsou tak obrovské, že jsou vidět i na družicových záběrech z vesmíru, píše britská BBC.

Kočičí spása

Dokud na ostrově, který je od roku 1997 zapsán na Seznamu světového dědictví Unesco, žily kočky, nezvyšoval se počet králíků nijak dramaticky.

Kočky však lovily i zdejší vzácné mořské ptáky, a tak byly v roce 2000 z Macquarie cíleně odstraněny.

To, co se na ostrově děje teď, zavání ekologickou katastrofou, informují biologové z Austrálie v odborném časopise Journal of Applied Ecology. Právě badatelé z australské výzkumné stanice jsou jedinými stálými obyvateli unikátního tichomořského souostroví.

Souostroví Macquarie je proslulým hnízdištěm tučňáků.
Souostroví Macquarie je proslulým hnízdištěm tučňáků. | Foto: Aktuálně.cz

Kočky králičí populaci přirozeně regulovaly. Ta se teď ale nekontrolovatelně množí a likviduje zeleň na Macquarie. Dnes jich tu žije kolem 100 tisíc.

Se zelenými rostlinami z ostrova mizí i potrava pro další živočichy. Macquarie je přitom proslulý zejména tím, že zde hnízdí tučňáci, včetně tučňáka královského.

"Naše studie dokládá, že tu v letech 2000 až 2007 došlo k rozsáhlé devastaci," řekla BBC Dana Bergstromová z Australské antarktické divize.

Příběh "králíků z Macquarie" je podle ní varováním pro každého, kdo by chtěl uměle zasahovat do fungujících ekosystémů.

Náprava za milióny

Australská vláda ale boj s králíky nevzdává. Má s ním ostatně letité zkušenosti.

Kromě králíků mají z ostrova zmizet i krysy. Aby nežraly ptačí mláďata.
Kromě králíků mají z ostrova zmizet i krysy. Aby nežraly ptačí mláďata. | Foto: Aktuálně.cz

Od 19. století tu evropští ušáci přispěli k masivnímu úbytku původních druhů živočichů. Řada vědců dokonce tvrdí, že králičí invaze je pro ojedinělou australskou faunu největší pohromou v celé historii.

Každý rok zlikvidují úrodu za mnoho miliónů dolarů. Na svědomí mají i erozi půdy.

Aby králíky vyhnala z Macquarie, hodlá Canberra investovat 17 miliónů amerických dolarů.

Spolu s nimi mají souostroví opustit i myši a krysy. Ty totiž ve velkém požírají čerstvě vylíhlá ptačí mláďata.

 

Právě se děje

před 5 hodinami

V Pardubicích došlo ke srážce sanitky s autem, dva záchranáři jsou zraněni

Sanita zdravotnické záchranné služby a osobní auto se dnes před polednem srazily na světelné křižovatce v centru Pardubic. V sanitě jeli dva záchranáři, kteří utrpěli zranění a byli převezeni do nemocnice. Žádného pacienta nevezli. V osobním autě jeli dva dospělí a dvě děti, nikdo z nich zraněn nebyl. ČTK to řekla mluvčí policie Dita Holečková.

Zdroj: ČTK
Další zprávy